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  1. 区块链能解决一系列的农业问题

    2017年,沃尔玛食品安全副总裁弗兰克·亚纳斯(Frank Yiannas)从他们的一家门店买了一包芒果,带回总部,并告诉他的团队要找出芒果的来源。他们花了六天时间。虽然他以前对区块链一直持怀疑态度,但是Yiannas还是与IBM合作测试了一个区块链解决方案。使用新技术运行同样的试验,跟踪时间缩短到2秒以下,芒果的每一站都能够立即可见。

    如果说有什么区别的话,那就是沃尔玛在这场比赛中迟到了。企业集团和创意驱动的初创企业多年来一直在探索农业区块链的应用。供应链一直是区块链发展的热门领域之一,这是可以理解的,因为目前的系统(尽管给人留下深刻印象)受到了许多问题的困扰,从过时的记录到道德问题。

    问题是:这些食物是从哪里来的?它们往哪里去了?

    有些问题是没有答案的。有些问题即使有答案,但是总是会被埋没在文件中。农业属于第二类:农场、加工商、发货人、分销商和零售商产生了大量的数据,但这些数据分散在许多筒仓中,使任何一种答案都很难找到。没有对供应链的全面了解意味着买方和卖方的组织往往不够完善,导致了效率低下——例如食物浪费。根据联合国2011年的一项调查:

    ·全世界生产的所有粮食中约有三分之一被浪费。只有在富裕国家,废物才发生在消费方面,而其他国家大部分都发生在生产和分销阶段。
    ·光是撒哈拉以南非洲的粮食浪费就足以养活3亿人。
    ·失去的粮食总值将近1万亿美元。


    农业食品供应链中不断涌现的其他问题包括:


    ·食品欺诈(非有机食品很容易冒充有机食品)
    ·食品安全(2018年5月发生在莴苣中的大肠杆菌)
    ·不道德的生产实践(奴隶劳动)
    ·缺乏透明度(在成本、生产方法等方面)
    ·分配效率低下(食物不会被浪费,因为人们不想要,浪费是因为人们不能得到)。


    区块链能解决的农业问题

    过时的保存记录

    现在是21世纪,但令人不安的是,大量的业务仍然停留在纸面上——全球供应链也不例外。处理国际进出口法、银行、第三方审计人员以及其他许多行为者意味着,每笔交易在向三个不同的办事处发送传真邮件时,都要耗费大量笔墨。这种分散和缺乏标准化的情况减缓了事情的进展,使数据收集和分析变得更加困难,这意味着几乎所有供应链问题都很难解决。

    已经采取了一些行动来更新这些系统,例如GS1标准,但迄今为止,还没有任何解决办法能够提供供应链真正需要的东西:一个所有有关各方都可以信任的共享记录保存和事务解决系统。这就是像Agriledger,Provenance,OriginTrail,Ripe.io和Blockgrain这样的项目的用武之地。每个项目都有不同的重点,但一般的想法是,它们可以提供上述的内容:以一种标准化的、安全的方式来跟踪大规模复杂的系统,而不需要所有参与者同时完全遵守。最终,他们希望创建一个安全、易于审计的系统,以减少不必要的文书工作,并使核查过程和交易更加有效。说到底,关键是要保持良好的记录,仅此一点就会产生巨大的影响。

    在公司方面,像Dreyfus和马士基这样的供应链和航运巨头已经开始试验区块链的交易和记录保存,这些业务和记录最终可能会相互操作,并在未来与其他系统进行整合。

    可追踪性和透明度

    公平贸易,有机的,无残酷,道德来源——这些标签有多准确?一切的一切都不是你想的那么简单:在大多数供应链中,有如此多的步骤,所以很容易从产品中分离出源代码。至少,对饮食道德保持平静是件好事,但在更严重的情况下,比如流行病,在几秒钟而不是几天内就能挽救生命。

    对透明度的需求尤其得到了Originance等项目的强调,该项目的大部分商业模式都是基于对有机食品需求的增加。它们成功地实施了数量可观的试点方案,其中一个最成功的项目是追踪印度尼西亚的鱼类。这一过程被简化到这样的程度:渔民可以通过短信把他们的渔获量记录在区块链上,随后通过加工和分销进行跟踪,一直到商店。在所有步骤中,一个明显的问题是需要多少传感器,以及如何跟踪食物,但至少允许区块链使用像Raft这样的快速共识系统是可能的。

    甚至可口可乐公司也在探索使用区块链来激励他们糖供应链中的道德劳动行为的可能性。他们不仅要登记工人和合同,而且要制定奖励措施,以确保当地雇主愿意遵守标准。

    交易成本和市场准入

    目前的供应链并没有真正包含小规模农户的机制来作为回报,小规模农户并没有真正进入更大市场的途径。这也是撒哈拉以南的非洲认为有这么多食物会被浪费的原因之一。他们就是不能把它送到更有用的地方。即使在比较发达的国家,也有许多农业协议是建立在个人信任、握手协议和中间商的基础上的,这意味着市场价格与农民得到的价格之间存在着巨大的差距。进入更大的市场对小农来说是不太可行的,尤其是在欠发达地区,所以这种恶性循环会继续重复。

    Agriledger是目前正在实施的最大也是最成功的农业区块链项目之一,他们对市场准入、建立农民和地区合作社之间的信任,以及提供更好的金融服务等问题特别感兴趣。如果你没有一个好的方法来销售你的产品,保留记录,或者将财政资本转化为实物资本,那么投资农业设备和扩大规模就很困难。迄今为止,Agriledger的试点项目相当成功——在巴布亚新几内亚,有一个案例显示,农民可以通过应用程序访问区块链,收入就翻了两番。

    各大玩家

    大多数区块链行业都有两个方面:一个是高调、充满活力的初创企业,它们正在努力让自己的平台被采纳;另一个是企业物流部门,它们在现有系统中悄悄构建区块链。农业食品区块链也不例外,所以这里有一个快速的空间需要发展。

    显著的商业应用

    许多这样的平台都涉及到了IBM的Hyperledger Fabric。这是一个由相关方安全维护的经过许可的分类账。这并不完全是透明的,但它比目前的系统要好得多。

    1.沃尔玛:他们把芒果放在区块链上,这可能还没结束。他还与IBM和清华大学合作开展了一项追踪中国猪肉的项目。

    2.Dreyfus:使用区块链平台来完成与中国供应商的大宗大豆交易,极大地缩短了交易时间。

    3.可口可乐:建立区块里的平台,以帮助确保道德的糖生产。

    4.联合利华:与来源合作追踪马拉维的茶叶

    5.家乐福:做一个区块链来帮助追踪产品的来源。

    6.Dole, Driscoll’s, Kroger, Tyson, Nestle, Golden State Foods, McCormick, 和McLane公司:与IBM合作开发区块链跟踪解决方案。

    著名的独立项目和平台

    ·由于大多数潜在的公司用户不会热衷于将他们的供应链数据广播到全世界,许多独立的项目也在使用某种形式的许可区块链作为基础技术。他们已经做了一些非常有趣的实验,但是他们是否能够战胜现有的公司参与者还不得而知。

    ·Agunity/Agriledger:主要侧重于向小农提供区域和国际市场及资本准入(他们提供发展中国家消费的80%的粮食)。该系统主要利用简单的智能手机应用运行,它们在巴布亚新几内亚、缅甸、肯尼亚、埃塞俄比亚、加纳和其他国家开展了试点合作项目,这些项目都取得了积极成果,有些项目的收入是原来的三倍。

    ·Provenance:Provenance主要集中在提高供应链的透明度,满足全球对环保、合乎道德的产品的需求。他们的试点项目成功地追踪了印尼的鱼类,他们也在较小的规模上经营着从椰子到时尚产品的许多鱼。不过,它们的目标并不是采用一站式解决方案,而是将区块链作为通用记录层,甚至可以通过SMS访问,这可以作为提高供应链之间互操作性和数据共享的一种方式。

    ·Blockgrain:这家澳大利亚的初创公司正在寻找创新的方法来剔除中间商,利用区块链作为一种方式,让买家和卖家之间有直接的沟通渠道。昆士兰州的一个试验运行已经成功地使用了该系统,在Blockgrain区块链上记录并使用ERC20“AGRI”代币进行事务结算。

    ·Ripe:Ripe是另一个供应链解决方案,但它也在追踪食物的成分。利用大量的传感器和实时跟踪,由区块链提供动力,Ripe专注于使产品的每一个细节都完全透明和可跟踪。到目前为止,他们出名的原因是把西红柿放进了区块链。

    ·OriginTrail:一个雄心勃勃的项目,旨在跨供应链整合数据库,使用一个非区块链网络进行数据治理,并在区块链层存储零知识证明。

    前景

    区块链技术不是一粒灵丹妙药——不管它有多革命性,它仍然会给行业带来一些问题。互操作性仍然是一个令人关注的问题,许多相互竞争的项目需要考虑多个角度。许多项目都依赖于传感器阵列和标签技术,而这些技术可能还没有到位,这并不会让农民和供应链的后续步骤更容易地启动这个系统。

    话虽如此,许多公司和平台都在这一领域工作,农业最终将以某种形式使用区块链,这似乎是不可避免的。虽然他们可能从很小的案例开始,从个人案例开始,但他们最终可能正是行业所需要的,因为直到现在,供应链的某些部分似乎已经跳过了互联网时代的几个关键部分。归根结底,区块链成功的衡量标准是它能做多少好事,而理想情况下,它将为一个更加粮食安全、高效的世界做出贡献。

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